法定相続人

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通常の法定相続人

相続が開始したとき、誰が相続人になれるかは、民法という法律で決められています。
これを法定相続人といいます。

被相続人一人に相続が開始した場合、次の人が法定相続人となります。

配偶者は、常に法定相続人(通常の相続)
第1順位(はじめは)子(→孫)
第2順位(子・孫がいないとき)父母(→祖父母)
第3順位(子・孫・父母・祖父母がいないとき)兄弟姉妹(→甥・姪)

通常の相続では、亡くなられた方(被相続人といいます。)の配偶者は、常に法定相続人となります。ただし、下に説明するとおり、代襲相続(だいしゅうぞうぞく)の場合、被相続人の兄弟姉妹の配偶者は法定相続人となりません。
ここにいう配偶者とは、法律上の婚姻関係にある人、すなわち、戸籍上に婚姻の記載がある人ということになります。

内縁の妻は、法律上の婚姻関係にある人とはいえないので、法定相続人になれません。
内縁の妻に相続させたい(正確には遺贈)場合には、公正証書遺言書など法律上の遺言書を作成しておいた方が良いでしょう。

被相続人の子(養子を含みます。)、孫、親(父母・祖父母)、兄弟姉妹、甥・姪は、次の順番で法定相続人となります。養子の相続はこちら「養子の相続」でご確認ください。

第1順位の法定相続人(最初に相続人となる人・配偶者がいれば配偶者も同順位)
最初に法定相続人となれるのは、子
子がすでに亡くなっている場合(代襲相続・だいしゅうぞうぞく)は、孫
孫もすでに亡くなっている場合(代襲相続)は、ひ孫
と以下被相続人の直系を下にたどっていきます。

第2順位の法定相続人(第1順位の子などがいない場合・配偶者がいれば配偶者も同順位)
次に、被相続人の直系を下にたどって子を含め誰もいない場合は、被相続人の親(父母・祖父母)が法定相続人となります。
親(父母・祖父母)がすでに亡くなっている場合は、兄弟姉妹(第3順位)に移ります。

第3順位の法定相続人(第2順位の父母などがいない場合・配偶者がいれば配偶者も同順位)
最後に、被相続人の兄弟姉妹(第3順位)が法定相続人になります。
兄弟姉妹がすでに亡くなっている場合(代襲相続)は、兄弟姉妹の子(甥、姪)が法定相続人となります。代襲相続の場合、被相続人の兄弟姉妹の配偶者は法定相続人になれません。

この場合、兄弟姉妹の子(甥、姪)もすでに亡くなっている場合は、子のようにその下の甥の子・姪の子は法定相続人になれません(昭和56年1月1日以降に開始した相続)。ただし、昭和55年12月31日以前に開始した相続については、子の場合と同様、甥、姪の子も法定相続人になれます。
以上は、被相続人一人に相続が開始した場合に言えることです。

数次相続の場合の法定相続人

相続図第3の相続
配偶者Eは相続人となる。

数次相続は、例えば、被相続人の相続開始後、第1順位の相続人について相続手続をしない間に、第一順位の相続人が亡くなった場合のことをいいます。
すなわち、被相続人が連続して2人いる場合はどうでしょうか。

最初に亡くなった被相続人の法定相続人は、前記の順番で法定相続人が決まります。
次に亡くなった相続人についても前記の順番で法定相続人が決まることになります。

したがって、最初に亡くなった被相続人の相続手続をしておかないと、法定相続人が増えていき、遺産分割協議をするにも困難を極める可能性が高くなります。
相続手続を早めに行うことの理由はここにあります。

代襲相続の場合の法定相続人

相続関係説明図(代襲相続)の例-1
配偶者Dは相続人とならない。

ケース1:第1順位の子がすでに亡くなっている場合

第1順位の相続人である子が、被相続人の死亡前に、すでに亡くなっている場合、第1順位の相続人である子の子、すなわち、孫が直接的に法定相続人になります。

この場合、第1順位の相続人である子に配偶者がいても、その配偶者は法定相続人になれません。

代襲相続をした孫も、被相続人の死亡前に、すでに亡くなっている場合
孫の子、すなわち、ひ孫が法定相続人になります。

これに関連して、代襲相続ではありませんが、
第1順位の相続人である子が、被相続人の死亡後に、亡くなった場合(数次相続)、
第1順位の相続人である子に配偶者がいれば、配偶者とその子(孫)が法定相続人になります。

ケース2:第3順位の兄弟姉妹がすでに亡くなっている場合

第3順位の兄弟姉妹が、被相続人の死亡前に、すでに亡くなっている場合、この兄弟姉妹の子、すなわち、甥、姪が直接的に法定相続人になります。
この兄弟姉妹に配偶者がいても、その配偶者は法定相続人になれません。

これに関連して、代襲相続ではありませんが、
第2順位の相続人である兄弟姉妹が、被相続人の死亡後に、亡くなった場合(数次相続)、
第2順位の相続人である兄弟姉妹に配偶者がいれば、配偶者とその子(甥・姪)が法定相続人になります。

代襲相続をした甥、姪も、被相続人の死亡前に、すでに亡くなっている場合、甥、姪の子は、法定相続人になれません(昭和56年1月1日以降に開始した相続)。
ただし、昭和55年12月31日以前に開始した相続については、子の場合と同様、甥、姪の子も法定相続人になれます。

「法定」相続人と「共同」相続人の違い
法定相続人は、民法の規定によって相続人となる人のことです。例えば、被相続人が父、相続人が母と子A・Bで合計3人の場合、母と子A・Bが法定相続人です。
この場合、子Bが「相続放棄(家庭裁判所の手続き)」をした場合、母と子Aが共同相続人ということになります。

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